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Estado mental fallido: Kristen van Schie en la República Centroafricana

Estado mental fallido: Kristen van Schie en la República Centroafricana

La República Centroafricana es posiblemente el país más inestable y menos gobernado del continente. Fue gobernado por el emperador enloquecido y autoproclamado Bokassa, cuya coronación involucró un trono de oro pagado por Francia, y quien una vez asesinó personalmente a uno de sus ministros de una manera Le Monde descrito como "tan repugnante que todavía hace que la carne de uno se encrespe".

Todo ha sido cuesta abajo desde allí, con el golpe de estado más reciente y apenas informado del país en marzo desencadenando una situación humanitaria creciente que muy pocos periodistas han cubierto. Hablé al respecto con Kristen van Schie, una reportera de Sudáfrica para La estrella periódico de Johannesburgo. Porque ella fue.

* * *

RS: Entonces, ¿qué te llevó a la República Centroafricana?

KVS: En marzo de este año, un grupo de rebeldes marchó hacia el sur y se apoderó del país en un golpe. Nada de extraordinario interés para nuestra audiencia sudafricana allí, a excepción de los 15 soldados sudafricanos que murieron en la batalla defendiendo la capital, Bangui. Lo cual, ya sabes, fue un poco extraño dado que el CAR no está exactamente cerca y no formamos parte de ninguna misión internacional con base en el país.

Causó un gran alboroto en casa, ¿qué demonios estábamos haciendo allí? ¿Por qué no estábamos equipados adecuadamente? ¿Los intereses comerciales de quién estamos protegiendo? Todo se puso muy enojado y muy sarcástico y se debatió en el Parlamento y luego ... bueno, se olvidó en gran medida. Con todos nuestros soldados desde que se retiraron, ¿por qué prestar atención, verdad? Era como si todos hubiéramos olvidado que hubo un maldito golpe. Quería saber qué pasó con la población local después de ese día que mataron a los sudafricanos.

Entonces, ¿dónde está exactamente el CAR? África central, presumiblemente ...?

Cuando se publicó por primera vez la historia sobre el golpe, tuvimos que abrir Google Maps para encontrar el CAR. Estamos hablando de un país que comparte el mismo nombre que una región y cuyo acrónimo significa resultados de búsqueda basura. Así que imagine los lugares de los que ha oído hablar: Sudán del Sur, la República Democrática del Congo, el otro Congo, Chad. El CAR está encajado entre todos ellos, justo al norte del ecuador. Es uno de los países más pobres del mundo y cumple casi todos los estereotipos de África que no quiero escribir: golpes de estado (muchos), dictadores (uno acusado de canibalismo), nepotismo, pobreza, subdesarrollo, enfermedades, organizaciones de ayuda, niños. soldados.

Mierda. Y cuando llegaste allí, ¿qué se destacó?

Los pueblos desiertos en los caminos entre ciudades. Las aldeas en el CAR parecen estar todas construidas paralelas a las carreteras, por lo que puede ver casi todo el pueblo sentado afuera al pasar. Si les saluda con la mano, los aldeanos estallan en grandes sonrisas y gritan: "¡Merci!"

Pero ciertas provincias, en particular Ouham, han sido destrozadas por la violencia, una combinación de ex rebeldes y pastores de ganado merodeadores que atraviesan la zona y queman aldeas. A medida que avanza, los pueblos se vuelven cada vez más vacíos. Luego, desierto. Luego, destruido.

¿Qué traes contigo en una tarea como esa? ¿Algo que deseaba recordar más tarde o que no necesitaba?

Me encanta escribir funciones detalladas y extensas, por lo que lo más importante para mí son los cuadernos. Muchos de ellos. Y bolígrafos. Traigo todos los bolígrafos.

Tomo fotografías y video en mi Canon 7D, con una lente de 15-85 mm. En este viaje también tomé prestado un trípode increíblemente poco fiable de un colega que se atascó tanto que dejé de usarlo. Mi computadora portátil Dell Inspiron es demasiado pesada y demasiado lenta. La cubierta superior está rayada de una cerca en Somalia y la placa base se frió durante una subida de tensión en Siria. De alguna manera, todavía se abre camino en mi mochila cada vez.

Un diario Moleskine es imprescindible para mí en estos viajes. Es hipster y afectuoso y ni siquiera llevo un diario en la vida real, pero cuando estoy en misiones como esta, quiero registrar todo lo que siento, pienso y veo.

Medicamentos contra la malaria y el protector solar que exige. Dos de los médicos y casi todos los aldeanos que conocí estaban enfermos. Confía en las pastillas, hombre. Lo esencial: adaptadores, cargadores, toallitas húmedas, un frasco de detergente para medicamentos, Imodium.

¿Y qué debería haber traído? Una funda de teléfono adecuada. Maldita sea si mi pantalla no se estropeó después de seis horas en un camino de tierra.

¿Cómo fue la situación allí?

Estuve en la República Centroafricana aproximadamente un mes después de que una terrible violencia afectara a varios pueblos. Es esa violencia cristiana / musulmana de la que estás escuchando ahora, aunque nadie decía "genocidio" todavía. En Bouca, hubo personas desplazadas de ambos lados, musulmanes y cristianos. Ambos duelen. Ambos sin hogar. Ambos hambrientos. Ambos viven a metros de sus casas quemadas.

La situación estaba tensa. Figuras de la autoridad y organizaciones de ayuda en la ciudad estaban trabajando para mantener la calma, para recordarles a todos que apenas un mes antes vivían en paz. Las ONG estaban brindando atención médica, lonas impermeables, reparto de alimentos, ropa de segunda mano. Pero había una preocupación palpable de que mis informes pudieran desencadenar las cosas nuevamente.

¿Qué puede hacer la gente en casa para apoyar el trabajo que se realiza en el CAR?

No hay escasez de organizaciones de ayuda que trabajan en la República Centroafricana. Unicef ​​trabaja con la escolarización y rehabilitación de niños soldados. Médicos sin Fronteras brinda atención médica a algunas de las áreas más aisladas. El CICR realiza múltiples tareas con agua, vivienda, saneamiento, atención médica, todo. Salva a los niños. Cuerpo Médico Internacional. Comité Internacional de Rescate. Están todos ahí. Dona a cualquiera de estos y los ayudarás a ayudar al CAR.

Ver el vídeo: Denuncia ONU ataques contra civiles en la República Centroafricana (Noviembre 2020).